Cuzco er placeret i det peruvianske højland tæt ved Urubambadalen, i den sydcentrale del af Peru. Der bor ca. 400.000 mennesker i Cuzco, hvor byens vigtigste indtægtskilde foruden turisme er minedrift, hvor jordens rigdomme i området er salt, uran, guld og kobber. Det er imidlertid ikke, minedriften der præger byen mest. Cuzco er først og fremmest kendt for sine mange inkaruiner og for at være det tidligere inkariges hovedstad. Endvidere er byen præget af spaniernes efterfølgende erobring, hvor kirker og andre europæiske bygninger blev opført på inkaernes nedrevne monumenter.

For inkaerne var Cuzco “verdens navle”, og dermed inkarigets politiske og religiøse hovedstad. Byen tager form efter pumaen, hvilket for inkaerne betragtes som et helligt dyr. I hovedet varSacsayhuaman placeret. Dette var et militært og religiøst anlæg der lå en bakke mod nord, mens halen blev repræsenteret af to floders sammenløb. I området mellem “pumaens” for- og bagben var der anlagt en stor, offentlig plads. Inkaernes rige, Tawantinsuyu, var opdelt i 4 regioner, hvorfra Cuzco udgjorde centrum af det enorme inkaimperium.

Attraktioner i Cuzco

Et besøg til Cuzco vil byde på en rejse tilbage i tiden. Selve Cuzco er som en autentisk museumsby, hvor byens arkitektur er præget af både inkaernes byggestil, men også af spaniernes religiøse bygninger. Cuzco emmer af liv og er Perus mest besøgte by af turister. Dette skyldes ikke kun byens attraktive atmosfære, men i særdeleshed udgør de mange ruinkomplekser fra inkatiden et særpræg for byen. Cuzco er med sin placering i Urubambadalen således springbræt for et væld af attraktioner, hvilket også gør at turister ofte vælger at tilbringe flere dage i den hellige stad, blot for at kunne nå at se det hele.

Plaza de Armas

Plaza de Armas blev i inkatiden betragtet som hovedstadens hjerte. Pladsen der i sin tid har været dobbelt så stor betragtes også i nutiden som værende centrum for højlandsbyen. Ved pladsen ligger flere kirker, herunder den yderst smukke katedral Santo Domingo Cathedral. Spanierne var 100 år om at bygge kirken, som stod færdig i 1654. Plaza de Armas er Cuzcos religiøse centrum og Santo Domingo Cathedral ligger placeret ovenpå den gamle inkaruin, soltemplet Coricancha, der stadig er til at besøge i dag. Ved pladsen ligger en anden beundringsværdig kirke. Church of the Society of Jesus blev bygget i samme tid som Santo Domingo Cathedral, og tilsammen udgør de byens katolske centrum. Plaza de Armas bør på et ophold besøges to gange – om dagen og om natten. Pladsen skifter karakter når solen er gået ned, og kirketårnene står oplyst af gadelampernes skær.Plaza_de_armas

Sacsayhuaman

Ikke langt fra Cuzcos centrum kan du støde på en af de første større ruiner fra inkarigets tid. Sacsayhuaman er et forsvarsanlæg der blev brugt til at beskytte byen for udefrakommende. Komplekset bevidner om, hvor dygtige inkaerne har været til at konstruere massive og holdbare bygninger, og man fornemmer ligesom, hvor stort og imponerende inkariget engang har været. Forsvarsanlægget er flere steder bygget op af massive sten, der vejer op til 125 ton. De store stenbyggerier gjorde det svært for udefrakommende at passere anlægget. Indgangen var gennem en solid stenport, der følger den smalle snoede gang forbi flere fundamenter og forsvarsbygninger. Når du når toppen af Sacsayhuaman er der en fantastisk udsigt ind over Cuzco by, og man fornemmer at ens ophold rigtigt er startet efter et besøg til ruinkomplekset.Sacsayhuaman

Inkastien til Machu picchu

Det altafgørende for Cuzco er dens placering tæt på en af verdens nye 7 vidundere – den hellige inkaruinby Machu Picchu. Omkring 60 km fra Cuzco ligger byen Ollantaytambo. Herfra starter nemlig det populære 3 til 4 dages trek til Machu Picchu via inkastien. Inkastien er stærkt eftertragtet, og derfor også besøgt af mange. Turen via inkastien byder på jævne stigninger og udfordringer, som kan klares af alle, der er i nogenlunde form. Inkastien tager dig med over bjergtoppe via trappesatser og gennem frodig jungle, inden du til sidst rammer det hellige og imponerende Machu Picchu. Du vil undervejs passere broer, inkatrappesatser og gamle ruinkomplekser fra inkatiden, herunder Sayacmarca. Turen vil til tider virke hård, men når  du efter 4 dage når målet, og du står ved The Sun Gate og kan betragte det storslåede Machu Picchu, er belastningerne hurtigt glemt.Inkastien

Den hellige dal – Urubambadalen

Den hellige dal er kendt for sit utal af inkaruiner, hvor særligt byerne Pisac og Ollantaytambo spiller en væsentlig rolle for dalen. Langs dalen strømmer floden Urubamba, der i århundreder har gjort områderne i dalen frodig. I inkatiden udnyttede man floden til at lave bade, samt dyrke jorden. Dalen er omringet af høje tinder, og for at udnytte de stejle skråninger anlagde man terrasser. Disse terrasser er om noget med til at præge landskabet i den hellige dal. I Ollantaytambo er det særligt eftertragtet at besøge inkafortet, hvor man efter “bestigningen” af de 16 terrasser kommer til byens Soltempel. Pisac er ligeledes beriget med ruiner fra inkarigets tid. Endnu et soltempel ligger i denne by, hvor badeanstalter, springvand og ceremonielle pladser udgjorde området omkring det. Pisac er foruden ruinerne kendt for sine markeder der afholdes flere gange om ugen.den_hellige_dal

Moray og Maras Salineras

I den hellige dal, Sacred Valley, ligger inkaernes landbrugscentrum Moray. Det er et cirkulært anlagt landbrugscenter ikke langt fra byen Mara. Mara ligger midt imellem byerne Pisac og Ollantaytampo. Moray er udformet som var det et amfiteater og måler 150 meter i dybde med i alt seks omkredsende ringe pyntet med stendiger. Stedet fungerede som inkaernes økosystem, og her blev dyrket diverse afgrøder såsom majs, men der blev også opdrættet lamaer. Ikke langt fra det grønne område ligger Maras Salineras. Det er saltminer/saltterrasser. Det er et helt  igennem unikt syn at beundre denne saltmark, hvor der er kreeret over 3000 saltbrønde på ca 5 m2 størrelse. Det er utroligt at se, hvordan arbejderne tilbringer deres dag her, samt mærkværdigt at tænke på at inkaerne i sin tid udvandt salt fra området.Moray